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나우기연(주), 고부가가치 제품 개발로 틈새시장을 공략하다/원자력기술수출지원단
작성자 : AtomXport | 작성일 : 2009.04.19 00:00 | 조회수 : 5538
- 나우기연(주), 고부가가치 제품 개발로 틈새시장을 공략하다

우리나라 사람이라면 누구나 성수대교와 삼풍백화점 붕괴 사고를 기억하고 있을 것이다. 수 백 명의 목숨을 앗아간 이들 대형 참사는 작은 결합부의 균열에서부터 시작됐다. 높은 건물에 오르거나, 긴 다리를 건널 때, 자동차를 탈 때에도 그 건물이나 다리, 자동차의 안전성이 검증되지 않는다면 결코 마음 놓고 이용할 수 없을 것이다. 비파괴검사는 이와 같은 건축물과 산업 장비, 자동차 등의 안전성을 검사하는 데 필수적인 방법으로 널리 이용되고 있다.

나우기연은 1999년 설립된 이래 비파괴검사 장비를 전문적으로 제조, 판매해 왔다. 500여 평 가량의 본사와 공장, 연구소에 42명의 직원이 근무하고 있는 중소기업이지만, 수출실적은 2008년 한 해에만 170만 달러를 상회한다. 가까이는 중국, 대만, 베트남, 싱가포르, 인도네시아에서부터 파키스탄, 이란, 사우디아라비아, 아랍에미리트연합, 카타르와 같은 중동 국가 및 멀리 남아프리카공화국, 그리고 미국과 영국 등 선진국에도 나우기연의 제품이 수출되고 있다. 국내에서도 이미 대표적 비파괴검사 장비 기업으로 정평이 나 있을 뿐만 아니라 코닥, 올림푸스 등 우리 귀에 친숙한 해외 대기업들과 독점 계약을 체결, 제품을 납품하고 있다.

사용자 중심의 오더메이드(order made) 방식으로 틈새시장 공략

“사실 초음파나 방사선과 같은 최신기술은 해외의 선진국이 거의 선점하고 있습니다.

기술적으로 따라잡기에는 어려운 부분이 있죠. 우리는 외국의 대기업이 정형화된 제품을 만들어낼 때 그 틈새를 공략해서 최대한 사용자의 편의를 고려하는 맞춤 방식으로 제품을 생산해서 수출하고 있습니다.

예를 들어, 초음파진단기는 누구나 구입해서 쓸 수 있는 기성제품이지만, 우리는 초음파 기술을 사용자가 요구하는 대로, 가령 자동화라인에 설치 가능한 형태의 초음파기계를 만들어준다거나 하는 방식으로 접근하는 거죠.”

나우기연 정대혁 대표의 설명이다. 그는 현장에서 직접 초음파나 방사선 진단기기를 다루는 이들의 입장을 고려해서 그들이 사용하기에 편한 제품을 만드는 데 주력해왔다.

남산보다 높다는 영종대교 꼭대기에 올라가기도 하고, 밤잠 못 자고 방사선 맞아가며 배 밑바닥의 용접부위를 검사하기도 하는 등 위험천만한 현장의 근로자들이 좀 더
편리하게 작업할 수 있는 장비를 생산해낸다는 것이 나우기연의 사업 전략이다.

부설 연구소는 세계 시작을 향한 도약의 발판

나우기연은 2008년을 수출원년으로 정하고 올해부터는 더 높은 수출 실적을 올리기 위한 도움닫기를 준비 중이다.

2005년 기업부설 연구소를 설립하고 초음파전문가, 방사선전문가, 소프트웨어전문가로 구성된 인재 라인업을 갖췄다. 거기에 지난 10여 년간 축적된 노하우를 바탕으로, 작년부터 본격적으로 수출에 박차를 가하고 있는 것.

“기업들의 요구에 들어맞는 제품을 공급하기 위해서는 직접 시험해보는 것이 최상의 방법입니다. 직접 시험해보지 않고 설계에 의해서만 제품을 만든다면 시행착오가 많을 수밖에 없죠.고객이 요청하는 제품을 전문연구자들이 직접 시험하고 검증함으로써 기술에 대한 신뢰성을 높일 수 있었고 대외적으로 좋은 인지도를 많이 쌓을 수 있었습니다.”

나우기연이 세계 유수의 기업과 독점 계약을 체결할 수 있었던 것 또한 이와 무관하
지않다. “알고 보면 좁은 바닥”인 만큼 소문은 입을 타고 퍼져나갔다. 다양한 해외전시회에 지속적으로 참가해서 좋은 반응을 얻었던 것 또한 한몫 했다. 매년 전시회에 참가해 서로서로 친구처럼 알아가게 되는 과정을 거쳐 하나 둘 씩 협약을 맺게 되었다고 한다.

뿐만 아니라 국내에서도 다양한 마케팅 활동을 펼치고 있다. 인터넷 커뮤니티 NDT Forum을 통해 비파괴검사에 대한 정보를 지속적으로 제공하고 있으며, 고객사 및 관련 실무자를 대상으로 분기별로 비파괴검사 장비 교육을 실시하는 한편 업체를 직접 방문해 로드쇼를 진행하고 있다.

고난도 비파괴검사법 교육, 실제 적용 사례 발표 및 현장에서 요구하는 현안에 대한 해결책을 제시해줌으로써 맞춤식 컨설팅을 제공한다는 획기적인 시도다. 나우기연은 최근 울산에서 최초로 이 같은 로드쇼를 진행했고 향후 분기별로 부산, 창업, 여수 등지에서 지속적으로 시행할 계획이다.

담당 공무원의 세심한 배려가 필요해

세계시장을 상대로 눈부신 실적을 올리고 있지만, 그 과정이 마냥 쉽기만 할 수는 없다.

정대혁 대표는 수출시장에서 어려움을 겪는 점으로 정보 부족을 들었다.

“나라마다 법률이라든가 관습이 모두 다르지 않습니까. 그 나라의 특성에 맞는 매뉴얼이라든가 영업방법을 다 알아야 하는데 중소기업으로서는 그런 상황을 파악하기가 어려운 부분이 있습니다.

정부 차원에서 해외 기업이나 대사관을 통해 저희 같은 기업의 전문성을 홍보해주고 그에 대한 피드백을 받아준다면 더할 나위 없이 좋겠다는 바람입니다.”

또 한 가지 어려운 점은 다수의 비파괴검사 제품이 전략물자로 분류되어 수출에 복잡한 절차가 필요하다는 사실이다. 실질적으로 원자력발전소와 아무런 관련이 없는 제품까지도 뭉뚱그려져 있어 품목 별로 일일이 허가를 받아야 한다.

일부에서는 이란과 사우디아라비아 등 소위 적색국가에 전략물자를 공급한다는 오해를 사기도 해 솔직히 억울한 심정도 없지 않다. 담당 공무원의 세심한 배려만 있다면
제도적으로 개선될 수 있는 부분이다. 전략에 관련된 물품이라면 당연히 엄격한 절차를 거쳐야 하지만 그 외의 제품에 대해서는 품목을 보다 세분화해서 절차를 간소화했으면 하는 바람이 있다.

최종 미션은 전 세계 어디서나 인정받는 것

나우기연의 2008년 총 매출액은 170억 원. 이 중 수출부문 매출은 170만 달러로 15% 정도를 차지하고 있다. 정대혁 대표의 목표는 수출부문 매출을 80%이상으로 끌어올리는 것. 작년을 수출원년으로 정한 것 역시 앞으로 해외시장에 더욱 매진하겠다는 결연한 각오의 소산이다.

“경기를 타지 않는 최고의 제품을 만들겠다는 생각으로 지금까지 일해 왔습니다. 내가 만드는 제품이 세계에서 최고가 되어야 한다는 것, 전 세계 어디를 가더라도 나우기연의 제품이 인정받을 수 있도록 기술력과 브랜드 인지도를 높이는 것이 꿈입니다. 나아가서 코스닥 상장도 할 수 있다면 더 좋겠죠. 그게 우리의 최종 미션입니다.”


글 정은영 (eunyounger@cyworld.com)


◆ 나우기연(주) 연혁
 1999년 나우기연(주) 법인 설립
 2000년 비파괴검사장비 제조업등록
 2001년 우량중소기업선정 (기술신용보증기금)
 2005년 기업부설연구소 설립
    기술혁신형 중소기업 인증(INNO-BIZ)
 2006년 ISO90001:2000 인증
    ISO14001:2004 인증
 2007년 연구 클러스터 회원기관 인정(한국산업기술진흥협회)
 2008년 CE마크 인증(MT 장비 외)
    원자력 안전의 날/교육과학기술부 장관 표창
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